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  • 人工智慧將進入低價年代,你不可不知的AI關鍵影響


    27 11 月 2018 知識家編輯部


    (圖片來源:pixabay)

    AI無所不在。在我們的電話、汽車、購物體驗、交友配對、醫院、銀行與所有媒體都看得到。難怪企業領導人、執行長、副總裁、經理人、團隊領導人、企業家、投資人、教練等決策者都迫不及待要爭相了解AI:他們知道AI會從根本改變他們的事業。

    預測科技將改變世界

    經濟學提供成熟穩固的基礎去了解AI 的不確定性,以及AI 對決策的意義。隨著預測能力變得更好,降低不確定性,我們要利用經濟學告訴你,AI 對企業決策有什麼意義。

    反過來說,這也會讓你察覺在企業的工作流程中,哪些AI 工具的投資報酬率最高。接著我們會引導出設計企業策略的框架,例如該怎麼重新思考事業的規模與範圍,以便利用這個以平價預測為基礎的新經濟現實。最後,我們列出工作、企業權力集中度、隱私與地緣政治等各方面與AI 相關的主要權衡。

    什麼樣的預測對你的事業來說很重要? AI 更進一步的發展會如何改變你倚重的預測?你的產業要如何重新設計工作,來因應預測科技的進步,就像個人電腦與網路崛起時,產業如何重新配置工作? AI 很新奇,但是我們的了解並不夠,不過用來評估預測成本下降意涵的經濟學工具非常可靠。

    我們並不是在談在AI 經濟中成功的方法。我們強調的是權衡取捨。數據愈多,意味著隱私愈少;自動化愈多,意味著操控愈少。我們不會為你的企業開出最佳策略,那是你的職責。對你的公司、事業或國家最好的策略,取決於你在衡量各方面情況時所做出的取捨。

    平價會創造價值

    新的AI 科技會把什麼東西變得如此平價?那就是預測。

    預測是將缺失的資訊填補起來的過程。預測是藉由擁有的資訊,通常稱為「數據」,用來產生你沒有擁有的資訊。

    利用你擁有的資訊,產生出你沒有的資訊。我們的重點放在幫助你找出預測後會產生價值的情況,然後著重在從預測中獲得最大利益。

    更便宜的預測,意味著會出現更多的預測,這是簡單的經濟學:當某個東西的成本下降了,我們就會用得更多。

    當預測變便宜了,就會有更多預測和用來預測的互補品。

    這兩股簡單的經濟動力,驅動預測機器創造新的機會。從較低的層次來說,預測機器可以讓人類從預測工作中抽身,因而節省成本。隨著機器效用增強,預測可以改變決策,並改善決策品質。

    但到了某個時間點,預測機器可能會變得準確到改變組織做事的方法。有些AI 將強烈影響企業的商業模式,AI 不再只是執行策略來提高生產力,它們會改變策略。

    平價會產生新策略

    企業的高階經理人最常問我們的問題就是:「AI 會怎麼影響我們的企業策略?」

    我們用個思想實驗來回答這個問題。大多數的人對於在亞馬遜購物都很熟悉。就像在多數網路平台上購物一樣,你會逛逛它們的網站、選購產品、放進購物車、付錢,然後亞馬遜把東西運送給你。目前亞馬遜的商業模式是「購物後出貨」。

    而在購物過程中,亞馬遜的AI 會預測你想買的東西,推薦產品給你。它的AI 表現還算不錯,不過,離完美還有一大段距離。以我們的例子來說,AI 約有5%的機會準確預測我們想買的東西。在推薦的20 件商品中,我們確實會購買的大概只有1 件。想想看亞馬遜銷售的商品有數百萬種,這樣的表現並不差!

    想像一下,亞馬遜的AI 蒐集到更多我們的資訊,並利用這些數據來改進預測。到了某個時間點,隨著AI 的預測準確度跨過一個門檻,就會改變亞馬遜的商業模式。對亞馬遜來說,當預測變得夠準確,更划算的作法就是不等你訂貨,就可以預測到你會想買的東西,直接出貨給你。

    於是,你不需要再找其他零售商,而且因為你要的東西就在那裡,可能會慫恿你買得更多。亞馬遜獲得更高的錢包市占率。很明顯這對亞馬遜很好,但對你更好。亞馬遜在你打算購物之前送貨,如果一切順利,就會完全省下購物的工作。調高預測準確度會改變亞馬遜的商業模式,從「購物後出貨」變成「出貨後購物」。

    如果這是比較好的商業模式,為什麼亞馬遜還沒有這樣做?因為如果現在採取這個作法,收貨及處理退貨商品的成本會超過錢包市占率增加所創造的營收。舉例來說,現在亞馬遜出貨給我們的95%商品會被退貨。我們很討厭這種狀況,亞馬遜也會付出高昂的代價。預測還未優異到足以讓亞馬遜採用新模式。

    我們的重點不在亞馬遜會不會或應不應該這樣做,雖然保持懷疑的讀者或許會很意外亞馬遜在2013 年已經在美國取得「預期性出貨」專利。不過,最重要的洞見是,預測準確度增加對策略有重大影響。

    以這個例子來說,這會將亞馬遜的商業模式從「購物後出貨」轉變成「出貨後購物」,創造誘因去進行垂直整合,納入產品退貨服務的營運(包括貨車車隊),並加快投資的時機。這一切就只因為預測機器的指針調整得更準確。

    這在策略上代表什麼意義?第一,你必須在蒐集情報上進行投資,了解你的產業與相關應用的預測機器準確度會改進得多快、幅度多大;第二,你必須發展一套論點,探討從準確預測中所創造的策略選項。

    以上內容由天下雜誌授權刊登,未經允許請勿轉載。
    ◎更多精彩內容,請見:《AI經濟的策略思維

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