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  • 「少即是多」的力量

    29 11 月 2019 今周刊

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    我們生活在一個「多即是好」的世界中,我們追求賺更多的錢,買更大的房子、更大的汽車,添購更多的衣服和家具;我們需要的是大賣場,而不是過去的小雜貨店。我們消費更多,產出也更多,我們做的事比以往任何時候都還要多。

    然而,我們必然在某個時刻碰上極限。我們能做的事情、能消費的東西就那麼多。每天只有二十四小時,一旦達到了產能的極限,我們就做不了更多的事了。有些人將極限視為問題,有些人則將極限視為挑戰:「我要怎麼做才能在一天中擠出更多時間?如果能更有效地利用時間,更有效率地工作,我能在有限的時間裡完成更多的事嗎?」

    問題在於,持續提高產能並不一定能得到最佳結果,做一大堆事並不意味著你做的事都有意義。事實上,這麼做就像是賭輪盤:如果你做了足夠多的事,總有一件能讓你獲得巨額回報。

    但生活並不是如此,做更多的事,意味著你可能做了無關緊要的瑣事。這會把你弄得疲憊不堪,你將承受巨大壓力。

    想像一下,有兩位記者在同一家報社工作,一位記者每個星期寫很多篇文章,另一位每個星期只寫一篇文章。每個星期寫三十篇文章的記者要瀏覽大量資訊,從中尋找可能跟有趣根本沾不上邊的素材,再把它們改寫成短、平、快的小文章。他的文章得到的關注寥寥無幾,但編輯很欣賞他,因為他做了很多工作,也因此得到了獎勵和表揚。

    第二位記者覺得,如果一個星期只寫一篇文章,那最好物有所值。於是,他第一天花了大半天時間調研、發想、思考,直到找出一個他覺得有轟動效果、能讓自己獲得大獎的故事。他花了兩天時間深入調研,又花了好幾天時間撰寫文章、核對事實。

    猜猜結果如何?這篇文章不但成了本周最佳報導,還深受讀者喜愛,贏得了許多獎項。這位記者因此升職加薪,得到了廣泛認可,憑藉這篇文章和其他類似的優秀作品,他成就了一番事業。第一位記者目光短淺,重量不重質;第二位記者則目光長遠,以少勝多。沒錯,這就是「少即是多」的力量。

    從日本「俳句」中學到的哲學

    俳句是日本很受歡迎的一種詩歌形式,它為我們上了幾堂有趣的課,說明了為什麼「少即是多」。俳句通常描寫自然景物,只有三行,共十七個音節(第一行五個,第二行七個,第三行五個)。俳句詩人必須在這個限制內,用有限的音節表達完整的思想和意象。如果你想傳達某個重要資訊,這可是一項艱鉅的任務。

    因此,俳句詩人有兩種選擇:他可以迅速堆砌出十七個音節,在很短的時間內寫出一首俳句;也可以精心挑選,選出最能表達自己核心思想的文字和意象。第二種選擇就是抓住重點,很多優美的詩句都是在這樣的條件限制下寫出來的。因此,俳句教給了我們「簡單高效」的頭兩個原則:

    原則一: 由於設定了限制,我們必須抓住重點,無論做什麼事,你都得學會設限。
    原則二: 透過抓住重點,我們用最少的資源得到了最多的回報。

    抓住重點能讓你節省時間和精力,做到事半功倍。

    這兩條經驗是整本書的中心思想,點出了「少即是多」的本質。書中其他的內容都是對這兩點的解讀,教你如何將它們應用到生活的各個領域。

    選擇回報最大的任務

    在職場上,我們可以選擇像前文中第一位記者那樣,瘋了似的拚命做事。我們可能會完成一大堆工作,博得眾人稱讚。畢竟,大家都喜歡埋頭苦幹、指派什麼工作都能完成的員工。

    我們也可以選擇像第二位記者那樣,減少工作量,但完成的都是回報最大的任務。「回報最大」的任務有很多不同的表現形式。它可以:

    · 讓你獲得持續的認可
    · 從長遠來看,讓你賺到很多錢
    · 對你公司的營業收入、品牌塑造、拓展業務範圍等方面有好處
    · 改變你的職業軌道或者讓你升職加薪
    · 讓你的個人生活發生重大轉變
    · 為全社會或全人類做出貢獻

    以上只是一些例子,你可以自由想出其他表現形式。

    怎麼才能確定哪些任務回報最大?一般來說,有兩種判斷方法。

    方法一:審視任務清單。看看清單上的每一項任務,對自己提出以下問題:「這項任務能否在本周或本月之後持續發揮影響力?它能如何改變我的工作、事業和生活?它對實現我的長遠目標有沒有幫助?這個目標有多重要?」根據這些問題的答案,你就能判斷哪些任務從長遠來看回報最大了。雖然這個過程聽起來有點繁瑣,但做起來其實很容易。習慣以後,你只需要短短幾分鐘就能搞定。

    方法二:從制定目標入手。如果你能先確定明年的目標,就能合理地規畫工作,讓自己每天都朝著目標前進。假如你有三個長期目標,不妨每天都從清單裡選一項能讓自己離目標更接近的任務。確保你高效地完成任務,因為它們和你的長期目標有直接關係。

    你應該選擇哪種方法?只要是適合你的,就是最好的。在後面的章節,會進一步討論怎樣實現目標、完成任務,這不是一個非此即彼的選擇。你可以嘗試把上述兩種方法結合起來,事實上,我認為這麼做很有必要。你可以盡最大的努力進行規畫,但誰都有和目標無關的任務得做。如果你喜歡寫清單,也可以把手上的任務列出一份長長的單子。你會發現,和目標無關的任務,很容易妨礙你完成與目標有關的任務。你要做的就是審視任務清單(方法一),選擇回報最大的任務,而不是不管某項任務有沒有意義,都同樣埋頭苦幹。

    為生活的各個領域設限

    俳句告訴我們,限制會促使你抓住重點,運用「少即是多」的力量。這些經驗之談不僅適用於完成清單上的任務,還適用於應對生活中所有的問題。如果生活的某個領域壓得你喘不過氣來,你想好好簡化一下,那就不妨給它設個限制。

    收件匣裡的電子郵件太多?那就給自己設個限:每天只查收兩次電子郵件,每次只回覆五封。你會提高效率,只發最重要的郵件。

    手上要做的項目太多?那就把項目限制到三個以下;屋子裡的東西太多?把東西限制到兩百件以下。你應該懂我的意思了吧。

    在接下來的幾章裡,我們會詳細探討這些不同的領域,看看俳句的啟發會如何改變你的生活,讓它變得更有意義。現在,你最好先問問自己下面幾個問題:

    · 生活的哪些領域壓得我喘不過氣來?
    · 我想怎麼簡化它們?
    · 除了需要完成的任務,我需不需要限制自己擁有的物品、接收的資訊、承擔的責任?

    這些只是最初級的問題,後面會進一步討論,如何弄清哪些東西才是最重要的。

    以上內容由今周刊出版授權刊登,未經允許請勿轉載。
    ◎更多精彩內容,請見:《少才是力量:簡單高效6大原則

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