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  • 一個人通常是如何陷入長期貧困的


    31 3 月 2019 采實文化


    圖片來源/pixabay

    很多人認為貧窮就是缺錢,所以貧窮屬於經濟問題。不過兩位來自美國的學者,哈佛大學教授森迪爾.穆蘭納珊(Sendhil Mullainathan)和普林斯頓大學教授艾爾達.夏菲爾(Eldar Shafir),卻不這麼認為。

    他們合著了一本書,名叫《匱乏經濟學:為什麼老是在趕 deadline?為什麼老是覺得時間和金錢不夠用?》(Scarcity: Why having too little means so much)。這本書從心理學的角度對貧窮現象進行專門研究,最終得出結論─貧窮其實是一種心智模式。

    因為當貧窮擄獲我們的注意力時,會改變我們的思維,進而影響決策和行為方式。如果不主動調整自己的心智模式,那麼就很容易在貧窮的旋渦中越陷越深。

    為了看清楚貧窮是如何影響我們的心智模式,讓我們把視線轉向印度清奈的一個農貿市場。

    這個市場裡有很多以販賣蔬菜謀生的小商販,他們的贏利模式很簡單,就是在一大早購買一千盧比的貨物,然後把全部的貨物賣完之後,就可以獲得一百盧比的利潤。

    然而,這些商販卻無法將這一百盧比的利潤全數收入私囊。因為大多數商販在進貨時拿不出一千盧比的現金,只好先向高利貸借一千盧比作為本金,等到賣完貨物後,再把這一千盧比還給高利貸。但同時也必須繳納五十盧比作為利息,也就是利潤的一半,所以最後他們的淨收入只剩下五十盧比(約一美元左右)。這種情形幾乎天天都在這個農貿市場中發生,甚至有些小販已經借高利貸長達九年半的時間。

    只要稍微有點經濟頭腦的人都會發現,這些小販其實可以選擇更加明智的方式做生意。例如每次賺得五十盧比後,就攢下五盧比作為儲備資金,如此一來,只要努力個兩百天便可以攢下一千盧比,之後就不用再去借高利貸了。

    那麼,為什麼這些小販始終沒有攢下足夠的本金,總是要去借高利貸呢?為了進一步探究問題的原因,研究人員直接給小販一千盧比的本金,讓他們不用再去借高利貸,然後進行了長達一年的追蹤研究。

    研究發現,在最初的幾個月裡,拿到一千盧比的小販的確不需要再借高利貸,他們顯得無債一身輕。但是在隨後的幾個月當中,小販們一個接一個地又回到了最初的狀態─重新靠借高利貸做生意。在這段過程當中,究竟發生了什麼事?

    經過一番研究之後,研究人員得出一個結論:窮人缺少的不只是金錢,他們更缺少足夠的腦力去思考和謀劃未來。

    那些貧窮的小販在賺到錢後,總會反覆考慮一些瑣事。例如,把賺來的錢花在什麼地方最合適?是拿這些錢去喝茶、買零食,還是給孩子買些糖吃?除此之外,小販還必須考慮明天要進多少蔬菜?那些沒賣完的蔬菜能否放過夜?這些問題不斷在他們的腦海中盤旋著。

    因為小販們生活在谷底,有太多的需求沒有得到滿足,有太多的地方需要花錢,有太多的事情需要算計。這一切,都是對窮人腦力的極大考驗。

    我們知道,一個人的腦力資源十分有限,一旦腦海中有許多瑣事需要考慮,就沒有太多腦力再去思考和謀劃未來了。他們的注意力,會自動轉向那些未得到滿足的需求,使貧窮的人缺乏洞察力和前瞻性,以致於做出更多不理性的經濟決策。

    如果這時發生突發事件,例如親戚家有人結婚,為了面子需要送一件大禮,他們就會把手中本來應該儲存起來的錢,拿出來解燃眉之急。小販們只專心解決當下的問題,卻忽視對未來的投資,很容易做出錯誤的經濟決策,於是他們很快又會回歸到依靠貸款謀生的境地。

    之前,我總是對一個問題百思不解,為什麼有些女孩會那麼傻,明知道「裸貸」的風險很大,還是選擇透過上傳裸照的方式貸款,只為了買一件滿足虛榮心的商品?

    讀了《匱乏經濟學》之後我才明白,因為這些女孩在現實生活中有太多需求沒有得到滿足,無論是物質方面的需求,抑或是自尊心、虛榮心方面的需求。她們的大腦需要不停地算計,要怎麼做才能過上別人眼中「體面」的生活。所以她們根本沒有額外的腦力去思考未來會怎麼樣,她們只希望自己的需求能夠立即獲得滿足。而高利貸最大的好處,就是它能有效解決燃眉之急,只不過她們卻忽視了高利貸的惡果。

    綜合以上分析,我認為導致貧窮的本質,就是沒有餘閒去思考和謀劃未來。那麼,要如何破解「貧窮」這道難題,才不至於深陷其中無力自拔呢?

    首先,無論多忙,都要抽出一定的時間去思考和謀劃未來。我們知道,一個安排很滿的計畫並不表示就是一個很好的計畫。一個好的計畫,應該善於留白,留一點時間眺望未來。
    所以無論平常有多忙,我都喜歡把週末晚上的時間留白,為下一周做計畫。

    我會把重要但不緊迫的事情(例如下周要讀完哪些書,寫完多少篇文章等)放入下一周的日程表,如此一來就不至於在真正忙起來時,忘記去做這些重要的事情了。

    其次,無論多忙,都要抽出一定的時間提升自己,讓自己升值。當然,除了思考和謀劃未來之外,我們需要採取具體的行動才能真正走出貧窮。

    越是忙碌,我們越應該提醒自己該多花點時間提升自己,例如多讀書。也許有人會說:

    「沒辦法,實在是太忙了,真的沒有時間看書啊。」或者「忙了一天實在是太累了,真的沒有精力去看書了。」

    根據精力管理的相關理念,假如每做一件事情,你都會糾結要不要去做,那麼這個思考過程本身就會耗費你許多精力,這件事情也會很難堅持下去。最好的方式,就是把提升自己變成習慣。

    總是抱怨沒有時間讀書的人,可以把讀書變成一種習慣。例如,堅持早起讀書或是睡前讀書,讓讀書成為生活的一部分,就像到點吃飯一樣,到點就去看書,養成習慣就好了。

    在《通往財富自由之路》的文章中,李笑來老師提到,人最寶貴的資源就是注意力。其實這和《匱乏經濟學》中提到的一些理念,有異曲同工之妙。

    沒錯,人的注意力資源是有限的。深陷貧窮的人,把自己最寶貴的注意力資源都放在那些不重要的小事上面。例如:為了節省五塊錢,在網店上花了許多時間去挑選一件商品;或是不停去盤算,到底要給即將結婚的朋友送價值多少的禮物;甚至總是在想,穿哪個牌子的衣服才不會讓朋友感覺自己寒酸等等。

    而那些能慢慢變得富有的人,不會為了生活當中的小事如此糾結,他們會投入大量的注意力謀劃未來以及提升自己。於是,他們的身價開始不斷上漲,最終甩掉貧困的帽子。

    總之,無論你有多麼忙碌,都必須記住要多花點時間思考和謀劃未來,並且把注意力放在提升自己。這樣才能擺脫貧窮,真正走上「財富自由之路」。

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    ◎更多精彩內容,請見:《高效努力:建構出線思維,打造能一直贏的心理資本

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