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  • 愉快的老後


    26 四月 2016 好的文化

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    首先寫出年齡增長的十個好處

    觀察周圍的人就可以發現,自中高齡期開始,關於年齡的意識似乎很明顯地區分為兩個面向,其中一種是─「到這個冬天,我將屆滿六十歲,已經走過了一甲子!在不知不覺中,居然已經來到了這樣的歲數……」像這樣能夠清楚說出自己年齡的類型;另一種則是─對於年齡的話題三緘其口,總是以「就任由大家自行想像吧!」這樣一句話來逃避的類型。

    一般來說,會逃避的類型,對於年齡增長這件事都不是抱持著肯定的態度。然而,對於自己的年齡,為什麼要覺得羞恥,或是為何要加以隱瞞呢?這年頭,可是連以美貌作為賣點的女演員們,都會把自己「已經五十七歲了!」這樣的事實,以平淡語氣說出口的時代。當然,或許是網路發達的緣故,即使謊報了年齡,很快地,真實的年齡也會被爆出來,也是理由之一啦!

    當一個人被詢問到關於年齡的問題時,要如何來回答,當然是本人的自由。只是,一旦講到年齡,不管是選擇公開或不公開,對於年齡增長一事,如果總是放在心底,對其擁有些許負面的情感,那我建議,還是盡早把這樣的心情給消除掉來得好。

    做法的第一步,就是把「年齡增長的好處」以直觀的方式一一寫下來。首先,就以十個作為目標:

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    可以不用每天去上班也沒關係。
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    即使不用吃很多東西,肚子也很容易飽。
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    可以從像是育兒或要考試之類,種種有關於孩子的煩惱中解脫出來。
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    可以不用那麼在意異性的目光了。
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    能夠自由地運用自己的時間。
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    沒有必要逼自己一定要跟那些合不來的人相處。
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    就算只是完成了一點小事情,也能夠從中感覺到喜悅。
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    慢慢感覺到除了健康之外,幾乎已經不太對其他的事抱持莫大期望。
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    只要能夠平平安安地過日子,就謝天謝地了。
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    對於大部分的事,大都可以挺起腰桿來承受。試著像這樣寫下來,不必在意他人的狀況、只與自己喜歡的人互相交際、隨心所欲地過生活……這麼看來,老年期似乎也不壞嘛!

    就算是自嘲「自己是靠著老年年金在過生活……」的人,其實只要想到,不用每天勞神勞力地工作,就定期會有錢匯到自己的帳戶裡,照理來說,自身所處的立場,足以讓那些每天得拚死拚活努力工作的人羨慕不已才對。

    以前曾聽過,在歐洲,貴族的定義就是「即使額頭不用滴落汗水,也不會困擾於沒有東西可吃的人」,這麼想來,靠著年金過生活的人,簡直就跟貴族沒什麼兩樣了,不是嗎?

    像這樣就可以具體地了解到,其實年齡的增長還是有很多好處的。如此一來,隨著年齡增長而感到不安的心情,自然就能夠淡化消散。當然,還是有少數的壞處,像體力會較為低落之類的負面因素,不過看來好處似乎還是不少。

    在這樣的狀況下,等待大家的可是「如同貴族一般的生活」─這樣,說不定反而會有人期待著年齡增長,早日進入高齡者的行列。如果能夠清楚知道,隨著年齡的增長,將獲致自由且安穩生活的事實,那麼即使面臨了通往老年期入口的年齡,對於等待在前方的人生,應該也能感受到非常多的樂趣與期待才是。至少我個人就是一個隨著年齡增長,而能夠對於自己的未來感受到相當樂趣的人。

    逐漸變得容易遺忘是一種自然現象

    或許大家都有過這樣的經驗,一個明明已經很熟悉的人名,或是事物的名稱,卻突然想不起來;或者,明明出去買東西,結果卻漏買了什麼東西……還有,好不容易爬上了二樓,結果卻壓根忘了自己到底是為了什麼要到二樓來……

    「沒錯!沒錯!這對最近的我來說,還真是常常發生!」周圍似乎常常可以聽到這樣的聲音。只不過,我提出這一點並不是要嚇大家,因為我自己也有類似的經驗。

    其實,並非只有人類這樣,不管是什麼東西,都一定會隨著歲月而逐漸產生變化,大腦當然也一樣。米山公啟醫師就把大腦依照年齡的變化,整理出來(《大腦真的會隨著歲月而老化嗎? 》,青春出版社出版):

    »年輕的腦=具有活動力,吸收能力也非常豐富。一般來說,就是十幾歲至二十幾歲左右的腦。
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    充滿意圖的腦=能夠巧妙地應用各種情報,並且對新的事物具有挑戰的欲望。一般來說,就是三十幾至四十幾歲的腦。
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    安定的腦=很少有迷惘,充滿安定感。如果就這樣放任不管的話,就有可能開始逐漸走向衰退。一般來說,就是五十幾至六十幾歲的腦。
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    年老的腦=缺乏活動性,不只是難以學習記取新的事物,就連想要將其記住的意念也十分薄弱。一般來說,七十幾歲以後很常見到這樣的狀況,不過,個人間的差異也很大。

    包括或多或少在記取事物的狀態表現上,會變得比較糟糕,或即使已經記得的事情,一不小心也很容易就從記憶裡脫落散失─像這樣的情況,可以說是隨著年齡的增長而產生變化的狀態之一,是一種相當自然的現象。

    只不過,最近像這樣的狀況,有很多人會說,就是「痴呆」!「我最近已經變得有點痴呆了!就在前一陣子,我把自己的卡片匣給忘在圖書館裡了。試著打電話過去,對方說有替我保管起來,於是我又跑了一趟去拿,結果這一回卻忘了拿我借的書,整件事情的始末,就是這樣……」

    「我好像也開始痴呆了,昨天才買過的蔬菜,今天又重複買了一次……像這樣的事,最近還真的常常發生呢!」像這樣的狀況,雖然會不斷發生,但像這種會忘記事物的狀態,本來就是一種極其自然的現象。現在成為社會嚴重問題的失智症,和這裡所提到的對事物的忘東忘西,在本質上是有相當差異的。簡單來說,失智症是一種連構成自我的基本認識以及認知等等,都會如同溶解般,消失得無影無蹤的症狀。

    屬於自然現象的遺忘,與失智症的初期症狀或許有幾分相似,但還是有決定性的差異。因此,把應歸類為自然現象的遺忘稱之為「痴呆」,其實是很不好的!我相信在朋友相處之間,明明只不過是不小心忘了什麼東西的小失誤,結果卻被說成:「真討厭,你這年紀就痴呆,也未免太早了吧!」應該會讓人覺得很不舒服吧。所以,像這樣的說法,還是請大家務必要避免。

    在被「痴呆」這樣的話語不斷連續轟炸之後,就會對「痴呆」的敏感度變遲鈍,最後,反而可能真的忽略掉了失智症的初期症狀。

    大腦年輕程度的檢核表

    當我一邊吃著遲來的午餐,一邊看著電視時,相聲大師桂三枝提到「他正著迷於Recumbent」,在聽到這名詞時,我想,能夠馬上知道這是什麼東西的人應
    該不多。

    「Recumbent」是自行車的一種。普通的自行車,是指坐在小三角形座墊上踩踏板的車種,「Recumbent Bicycle」則是整個人坐在具有靠背的座椅裡,腳部以向前方伸出的形式,踩踏板前進。

    因為是呈現身體幾乎要躺下去的低姿勢,所以騎起來比普通的自行車具有更低的空氣阻力,感覺騎久了也比較不容易疲累。不過,想要好好駕馭這種自行車,是需要某種程度的練習及習慣才行。桂三枝笑著說:「這麼說來,我還滿喜歡各式各樣新奇的東西。」不管是報紙、雜誌還是電影,他似乎都會利用iPad 把它下載下來閱讀、觀看。

    在大多數相聲家幾乎都以發表古典相聲戲碼為主流的世界裡,桂三枝卻是一次又一次地推出新的創作戲碼,並且一再獲得高朋滿座的成果。據說,他目前也
    是每年會發表二到三部新作品。

    桂三枝出生於一九四三年,一般來說,應該算是差不多意識到自己已邁入年老的年代了,但他不光是外表,連給人的感覺,都很難讓人聯想到他已經有這樣的年歲了。我想,應該可以說,人的精神或腦袋的年輕狀態等,都跟「與新事物接觸的積極程度」有著密切的關係才是。

    接下來的列表,是一張大腦年輕程度的檢核表,大家可以試試看,在其中可以打上幾個勾?

    □1.在書寫行動電話的電子信函時,會使用圖畫文字。
    □2.能夠隨口說出兩位以上目前當紅偶像的名字。
    □3.曾前往觀看近三個月內新上映的電影。
    □4.能夠使用DVD 錄影,而且還會拷貝。
    □5.會在網路上進行購物。
    □6.曾經去過目前話題中的當紅店家。
    □7.知道有關於臉書、推特的使用。
    □8.有在學習什麼事物。
    □9.如果要去旅行的話,會比較想去還沒去過的地方。
    □10.在這三個月內,有交上新的朋友或是好友。

    如果有七個以上的勾,就可以說「大腦依然還很年輕」;如果有四到六個勾,便是「大腦還算是年輕」;如果是三個勾以下,則「再繼續下去,大腦將會有衰
    退的傾向」。

    雖然不需要太過病態地在意這項結果,不過要是僅有三個以下勾的人,我認為最好還是稍微反省一下比較好。像是利用DVD 來錄影,或是行動電話的操作
    等等,可以試著不要詢問他人,而以自己的努力來完成。

    學習新的事物、養成新的興趣,這些都是可以取回大腦年輕狀態的挑戰,最好從今天就開始做。不要只是在考量應該要做些什麼比較好,要是想知道可以學習些什麼樣的事物,建議可以到圖書館或是文化沙龍之類的地方去看看。只要有意願並開始行動,大腦便會往這個方向開始運作。不要只是漠然地思考「應該要做些什麼」,實際展開行動才是最重要的!

    痴呆的初期症狀與憂鬱症初期症狀的共通點

    老人痴呆(失智症)的初期症狀,與憂鬱症的初期症狀有一個共通點,那就是兩者在表情上都有所缺乏,不光是不太笑而已,就連哭泣、憤怒、怨恨等等的
    感情表現,也都會變得非常遲鈍。不過,其實患者只是不讓感情向外爆發,而是將之往自己的心底深處給推壓進去,這種傾向十分明顯。像這樣的狀態,不光是本人,就連周遭的人要意識到「這就是失智症」的症狀並不容易。等真正意識到時,通常病情已經進行得相當嚴重了。

    我認為,不應該對於在人前大笑或哭泣這些事情而感到不好意思,覺得有趣的時候,就應該要捧腹大笑,覺得悲傷的時候,就要流淚,這些都是自然情感的流露。

    如果自覺到自己不太會笑的話,那麼可以試著去觀看相聲劇場,或是觀賞搞笑藝人的現場演出,和大家一起放聲開懷大笑。而如果覺得自己不太會哭,那我建議你,不妨去看一些大家認為「最好不要忘記帶手帕進去」的電影。受到周圍的笑聲或啜泣聲感染,一同放聲大笑、流淚時,通常是真的覺得很有趣或是很悲傷才是。在人類的感情裡,「契機」也是十分必要的。

    隨著年齡的不斷累積,與重要的人別離的經驗應該也會增多。遇到這種時候,如果想哭的話就哭吧!只是希望周圍的人,在這時要有肚量地靜靜在旁邊守護。淚水具有淨化心情的功效,在最想哭的時候放聲哭泣,確實能夠使心境煥然一新,也能早一步從悲傷中再次站起來。

    至於憤怒及怨恨之類的情感,可以的話也盡量不要壓抑。只不過,不顧周遭場合而任意讓怒氣爆發,或是隨便把怨恨投向他人,雖然是單純的感情爆發,但也可能會被說是「沒有長者該有的樣子」喔!像這樣的感情,仍需要稍微控制,冷靜地對應,才能夠把事情導引到正確的解決之路。

     

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    作者:保坂隆
    出版社:好的文化

    圖片來源:pixabay

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