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  • 吃麵還是吃飯?我今天懶得做決定……


    19 十二月 2017 商周出版

    (圖片來源:pixabay)

    不管現在是臨時起意、經過深思熟慮,或是完全不理性的想法--對某些人來說,「做決定」就是一件很困難的事。就算告訴他們做決定後有多少好處,「做決定」就像要他們用手指甲在堅硬的石板上刮出痕跡一樣困難。這些人常說自己是比較不喜歡、甚至是完全不喜歡做決定。無論是小決定,或是涉及層面很廣的重大決策,對他們來說最好是全部改期或無限延期:吃麵或吃飯?冰淇淋或巧克力?和超市那個迷人的傢伙說上幾句話,還是回家做飯去?--哎呀,真是的!到底是要吃麵還是吃飯啦!

    如果這些(部分)無關緊要的小問題都能演變成認真的懷疑,那麼您可以想像,當生活中有重要的事情需要做決定時會是多大的挑戰呀!學術上把這樣的狀態稱做「決策疲勞」(Entscheidungsmüdigkeit),亦即英文的「Decision Fatigue」。

    造成「決策疲勞」的原因都是出於不確定性。因為我們無法確定哪個選擇才是最好、最符合我們的需求;或是,我們根本不知道自己到底要的是什麼。

    不少人希望,某種偶然的機會、命運或任何一股神奇的力量會奪走他們的決定權,讓事情順其自然發展。這樣的想法有時還真的會發生,只是多數時候並非如此。

    更糟的是,不確定性會隨著「決定」的重要性而增加。因此,對於比如用麵條或米飯填飽肚子這類的問題,我們還能很快做出結論,但如果是在選擇另一半或是選擇工作這些議題上,就會出現完全不一樣的狀況。

    因為選擇另一半或工作相對於填飽肚子是更重要的議題,所以不確定性相對更大,以至於把做決定的時間往後拖延的誘惑也越大。於是我們希望能繼續等待,並且期盼在等待期間能找到空檔蒐集更多資訊,讓自己對於即將做出的決定更有把握。

    所有的調查、檢驗與評估雖然有助於做出決定,但也可能得到反效果。這種現象有個專有名詞,稱做「決策癱瘓」(Entscheidungsparalyse),指的是面對過多資訊而不知何者才是最佳選擇的災難性狀態。其結果就是一個無止盡的螺旋:不斷尋求新的資訊,並比較其中的細節,然而那些細節實際上對於做決定毫無實質效益,我們卻還期待這樣做可以讓我們對問題有更全面性的了解,這可說是一個思考邏輯上的錯誤。

    每個人可能隨時都在做決定,而那些宣稱自己無法做決定的人,通常已經看清問題,只是當下不想做決定,以此(無意識地)做為拖延的藉口。這真是糟糕!就以下兩個原因來看:

    有些事情的發展,並不會因為往後拖延就變得更好,甚至可能完全相反,而且一旦事情越變越糟,連帶著做出決定的困難度也會隨之增加。甚至「不做決定」本身可能就是一個錯誤。

    機會的大門有可能再次關起來。人的一生中,可能會遇到幾次只有短時間才開啟的機會之門。當這些機會之門開啟時,卻不能把握時機,只是繼續蒐集對最後的決定無法發揮影響力的資訊,這些人幾乎都會在事後感到後悔不已。

    只要我們不做決定,就無需為可能的後果承擔責任。在政治領域和許多企業中,都可以觀察到這種帶著不確定性的思考策略。支持這種思考策略的原則是:如果我對某個議題不表示具體意見,而是靜候其他人的說法和做法,我就能給他人留下更好的印象。只要不採取行動(而且不做決定),等到確定別人的錯誤,才可以輕鬆的說:「你怎麼這麼蠢啊!如果是我的話,就會做出完全不同的決定。」

    越是有這種想法的人,就越有可能停止做決定。然而這樣的做法如果發生在企業運營或是政治領域上(尤其是在選舉前),當所有居於領導地位的人都想要表現出有耐心的美德,等待其他人踏出第一步,就可能使組織運作陷入完全停擺的窘境。

    這樣的策略應用在政治上或許還可行,但如果用在商業發展上,多半會因為反應不夠快,結果競爭對手迎頭趕上,自己的公司卻因此陷入不利的局面。

    這種時候出現的英雄,通常就是那些有心並且能夠做出決定,讓事情運轉起來的人--即使這些人缺乏全面性的資訊,所以無法預測可能發生的狀況,也無法提出完全沒風險的建議。

    丟硬幣決定!
    這裡有個能幫助做決定的簡單小技巧:

    難以下決定的時候,那就丟硬幣吧!

    這聽起來當然是很陳腔濫調,而且乍看之下還充滿矛盾:一方面您希望能做出更好的決定,另一方面您又不想把決定權託付在一枚沒有生命、不會思考的硬幣上,尤其是面對那些對職業生涯和個人生活有決定性影響的重要問題時!以上的說法全部都對。其實這種硬幣占卜到底說什麼根本沒有關係,因為多數情況下,您早就做出決定,只是我們通常沒意識到這個事實,這正是丟擲硬幣這個小技巧有助於我們做決定的原因。

    到底落下的是哪一面?人頭還是數字?無論落在手上的硬幣到底是哪一面朝上,您根本連結果都無須瞄一眼,重要的是當硬幣還在空中飛舞時,請您務必要誠實地(!)傾聽自己內心的聲音到底希望看到的是哪一面。您在那時聽到的聲音,就是自己還不願意承認的決定。

    您肯定知道有些人會一直丟擲硬幣,直到得到她/他想要的結果為止。類似的情景,我們以前可能也都做過拔雛菊花瓣這類的事情:他愛我、他不愛我、他愛我、他不愛我……啊!糟糕!嘿,還有一片花瓣……終於!他愛我啦!

    某些需要決定的事件像是壟罩了一層厚厚的霧,讓人看不清,這時類似丟擲硬幣這樣的行為,就可以將這些迷霧吹散,於是人們就不需要賭上五○比五○的風險。

    決策讓人疲乏

    美國心理學家凱瑟琳‧沃斯(Kathleen Vohs)發現,有太多選擇的人,需要有很大的心智容量(geistige Kapazität)。她在一項實驗中,讓學生在考試前先進行選課,結果實驗組學生在考試中的表現明顯不如對照組。

    第二個實驗中,受試者被派到購物中心,馬上面臨採購時的諸多抉擇。沃斯隨後對這些受試者進行數學測驗,結果顯示去購物中心採買的實驗組,在測驗中又比對照組多出許多錯誤。實驗組無法集中注意力,而且在進行測驗時,實驗組顯得比那些沒有經歷過「決策叢林」的對照組需要費更多心力去思考測驗的內容。

    從上面兩個實驗可以得到以下結論:不管我們是出於自願或受壓力所迫,也無論我們是否能從中得到樂趣,「做決定」都會使我們筋疲力盡。因此倘若眼前有影響重大的事情需要做決定,但那天已經非常疲累──更重要的是,已經做過很多選擇──那麼關鍵的事情就別強求當天做出決定吧,最好留待隔天上午才來做這個重要的決定。這是因為一覺醒來的我們就像重新回到起跑點,所以睡飽的人可以做出更聰明的決定。

    這樣的觀察或許每個人都經歷過:如果前一夜睡眠時間太短,我們的反應和做出決定的速度就會明顯下降;反之,睡飽的人不只可以更快做出決定,而且做出的決定也更牢靠。法國「衛生經濟與管理研究中心」(Centre for Health Economics and Administration Research)由維吉妮‧勾德凱瑞(Virginie Godet-Cayré)主導的研究也證實上述結論。那次研究中,以睡眠充足的人為實驗組,對照組則是有輕微倦怠感至嚴重睡眠不足的人,並觀察兩者的決策行為。結果是,僅在一個小時內,睡眠不足的對照組明顯承受較高的誤判風險。

    無論是在交通或任何其他事務的決定上,我們都可以看到決策疲乏的蹤影。因此高估自己的能力,或是低估可能的後果,都可能做出危害生命安全的決定。

    以上內容由商周出版授權刊登,未經允許請勿轉載。
    ◎更多精彩內容,請見:《為什麼我出門買牛奶,卻騎了一輛腳踏車回家?

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