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  • 有些市場無法只用價格決定


    20 十月 2016 天下雜誌出版

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    編按:金錢價格,自由競爭,從不是唯一的決勝條件。諾貝爾經濟學獎、市場設計經濟學之父艾文‧羅斯重量級代表作《創造金錢買不到的機會》中分享,了解市場設計,轉換架構,先掌握市場參與者的需求,不論面對升學、求職、擇偶的關卡,都能開創出有利的新選擇。

    有些市場無法只用價格決定

    配對(matching)是經濟學家的用語,描述我們如何取得人生中選擇的許多人事物,而且這些人事物也選擇我們。

    你不可能只通知耶魯大學你要註冊就可以入學,或是告訴Google 你要去上班就會成為員工,你也必須被耶魯大學錄取或是被Google 雇用才行。不論是耶魯或Google,都不能命令誰來找它們,就像夫妻不能只是一方選擇另一方,雙方都必須互相選擇。

    這時常發生在一個有申請和選拔流程的結構性配對環境,這些配對流程與操作方式會決定每個人生命中某些重要的轉捩點,也決定許多小的轉捩點。

    配對不但會決定誰獲准進入最好的大學,還會決定哪些學生能修到最熱門的課、住最好的宿舍。它還會決定大學畢業後誰會找到最好的工作,誰最有機會升遷。有時候,配對是生命的守門員,會決定哪些危急的重症患者能獲得稀有的器官移植。

    即使是上天決定的配對, 也會出現在交易平台(marketplace)。市場和愛情故事一樣都從欲望開始,交易平台幫忙塑造和滿足這些欲望,撮合買方與賣方、學生與老師、求職者與求才者,有時甚至撮合尋找愛情的人。

    直到最近,經濟學家常匆匆略過配對,將注意力主要放在商品市場,用價格單獨決定誰得到什麼。在商品市場,只要你負擔得起,你可以決定自己要什麼,然後取得你要的東西。

    當你在紐約證券交易所(New York Stock Exchange)買進100 股AT&T 股票時,你不用擔心賣方不會選擇跟你交易。你不用遞交申請書或對賣方阿諛奉承。同樣的,賣方也不必推銷自己,價格決定一切,在供給等於需求的價格條件下撮合你們。在紐約證券交易所,價格決定誰得到什麼。

    但在配對市場(matching market),價格無法起相同的作用。唸大學可能成本很高,並非人人負擔得起,但這不是因為大學調高學費,直到負擔得起的學生人數剛好符合學校能容納的名額,達到供給等於需求的條件。

    相反的,菁英大學儘管學費昂貴,仍努力將學費維持在一個夠低的水準,低到很多學生都想就讀,然後錄取其中一小部分申請者;而且大學無法只是挑選學生,也必須巴結學生,提供參觀活動、豪華設施、助學貸款和獎學金,因為很多學生不只被一所學校錄取。

    同樣的,許多雇主不會以降低工資的方式,讓想低價取得工作的求職者填滿職缺。它們想要最合格和忠誠的員工,而非最廉價的員工。在職場上,追求通常是雙向的,雇主提供誘人的薪資、福利和晉升前景,而求職者展示熱情、資歷和上進心。

    大學招生、勞動市場與求偶和婚姻的相似度不只有一點點,它們其實都是雙邊配對市場,需要雙方的搜尋和追求。只要價格不是唯一用來決定誰得到什麼的因素,這個市場就必定需要配對。

    有些配對完全不涉及金錢。腎臟移植非常昂貴,但金錢不能決定誰能得到腎臟。事實上,為了移植而買賣腎臟是違法的事。同樣的,飛機降落需要付費,但降落費不是決定哪

    架飛機拿到優先降落權的因素。接受公共教育的機會亦非由價格決定,納稅人資助學校正是為了讓每個孩子都能免費入學,很多人會認為允許金錢決定誰獲得腎臟或熱門公立幼稚園名額令人反感,因此當缺乏足夠腎臟來滿足所有換腎需求(事實上不夠),或是最好的公立學校沒有足夠學生名額(永遠不夠)的時候,這些稀有資源就必須透過某種配對流程(matching process)來分配。

    解決配對市場問題的新經濟學

    不論是正式還是臨時的配對流程,都會隨時間逐漸演化,甚至在這幾年,配對流程有時還可以設計。市場設計這門新經濟學將科學引進配對流程,並廣泛引進市場中這就是這本書的重點。

    大部分的市場和交易平台運作都介於亞當斯密(AdamSmith)看不見的手和毛澤東的5年計畫之間。市場與中央計畫不同,因為除了參與者本人,沒有人能決定誰得到什麼。交易平台也與百無禁忌的自由放任(laissez-faire)不同,因為參與者進入交易平台時都知道這裡的規則。

    當昆斯伯里侯爵(Marquess of Queensberry) 九世約翰.道格拉斯(John Douglas)批准拳擊規則並以他的名字命名之後,拳擊從打架轉型為運動。這些規則使這項運動變得更安全,吸引參賽者紛紛加入,同時保障公平競爭,而非直接影響輸贏。

    同樣地,大如紐約證券交易所、小如在地農夫市集的交易平台都有運作規則,這些規則會不時調整,使市場運作更妥善,這就是市場設計(market design)。「設計」在這裡是名詞,也是動詞,即使規則緩慢調整的市場也有「設計」,雖然可能無人刻意「設計」它們。

    網路交易平台有非常精確的規則,因為當一個市場在網路上運作時,它的規則必須正式編寫在軟體裡。

    現在我們可以隨時用行動裝置上網,不會離市場太遠。市場會互相連結,網路市場依賴無線電頻譜市場,允許智慧型手機及其他行動裝置在過去只有電視和廣播電台可以使用的空間蓬勃發展。成功交易平台的首要任務是聚集許多想交易的參與者,這樣他們就能找到最好的交易機會。

     

    本文授權刊登自天下雜誌出版/ 艾文.羅斯《創造金錢買不到的機會:諾貝爾經濟學獎突破市場經濟賽局的思維

    圖片來源:Peggy_Marco

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