書評,好書推薦,書籍推薦,好書導讀,書籍導讀導讀 | 每天替你導讀好書 | 知識家

  • 謬論時代:看當代經濟理論如何毀了這世界


    10 六月 2016 寶鼎出版

    map-1434486_640

    赤字創造的需求甚於經濟本身

    紅極一時的自由市場經濟,如今把各方面都搞得一塌糊塗。凱因斯針對經濟衰退所開出來的傳統良方是提升聯邦開支,那可能暫時造成預算赤字。那套做法曾短暫獲得採納,但很快又遭到揚棄。一九七○年代通貨膨脹以來,大家日益把聯邦預算赤字視為罪魁禍首,甚至連民主黨的經濟學家也這麼認為。即使在經濟陷入大衰退以後,這種觀念依舊難以完全推翻。那套思維認為,赤字往往創造了太多的商品和服務需求,因此推升了物價。赤字創造的需求,比經濟本身創造的工資和利潤還多,需要靠借貸才能滿足需求,一旦需求落差獲得滿足,就會導致經濟過熱。凱因斯學派常和新自由市場學派爭論充分就業是否達到了、經濟產能是否充分利用了。有人說債務融資推升了利率,使企業更無力貸款。

    如果說經濟學家做現代的自由放任實驗時過於自信,那說法還低估了他們的傲慢。對經濟學這樣一門以「科學」自居的學問來說,經濟學家那麼容易趨時捧勢,跟著美國右派的腳步亦步亦趨,實在令人不安。

    哲學家以撒‧柏林(Isaiah Berlin)把只知道一件大事的作家歸類為「刺蝟」,普林斯頓高等研究院(Institute for Advanced Study)的經濟學家丹尼‧羅德里克(Dani Rodrik)借用那個詞彙,稱那種過於堅持經濟會自我調節、市場會有效率地處理各種產品和服務的經濟學家為「刺蝟經濟學家」。弗利曼和他的追隨者(包括許多左派的經濟學家)當然都屬於這一類,他們都是害怕政府干預的刺蝟。

    羅德里克也借用柏林的詞彙,稱那些懷疑經濟會自我修正、知道許多小事的經濟學家為「狐狸」。狐狸經濟學家通常比刺蝟經濟學家更希望看到規範,他們也希望政府多投資公共財,多利用失業保險和其他的社會計畫來保障勞工。

    不過,羅德里克眼中的狐狸,其實通常也是刺蝟。他們確實比較願意訴諸於政府政策,他們大多主張市場失靈時,政府應該介入,以修正不足之處(這裡的市場失靈是指社會公益的產出,例如教育和道路;或是所謂「外部性」的製造,例如污染;或是支付勞工應得的福利)。但是那種觀點根本上是模稜兩可的,「我想指出那種理論本身挾帶的偏見,」哥倫比亞大學的經濟學家理查‧尼爾森(Richard Nelson)寫道:「從那個理論的建構方式來看,市場失靈肩負著沉重的規範任務,也就是說,自由市場其實比其他的治理形式更好,除非市場本身有缺陷……那個論點主張『我們需要政府,是因為市場有時會失靈』,你仔細想想,就會覺得那種論點很奇怪,或至少是不完整的。難道我們不能直接主張政府或家庭本來就很恰當,甚至是必要的形式嗎?」

    自由放任理論有一項特質對經濟學家充滿了吸引力:那是單純的經濟,沒有任何繁瑣的細節和例外。新自由放任理論的興起,一開始是為了對抗一九七○年代的高失業率和通膨。就某些方面來說,它確實成功了。但後來理論家想把通則全面套用到各種情境上,不顧個別的情境和事件的細節。《紐約時報》的專欄作家及諾貝爾經濟學獎的得主保羅‧克魯曼(Paul Krugman)曾主張,經濟學家必須處理一些比較「雜亂」的細節,但他指的對象主要是那些想要阻止一切政府干預的極端保守派經濟學家。其實,那番告誡也適用於溫和派的正統經濟學家,包括左派人士。

    經濟學需要在乎通盤細節的狐狸

    布蘭查德在坦承過失的文章中,認同經濟學家的目標應該更加廣泛,而不只是維持穩定的低通膨而已。他甚至認同,通貨膨脹率應該比大家普遍接納的目標百分之二還高。但是他只稍微質疑導致經濟學家產生那些觀念的核心假設,以及根據那些觀念提出的有害政策,並未質疑經濟學家這個專業本身是否太過於不切實際、淪為理論空談了。

    經濟學需要更多在乎通盤細節的狐狸,我們需要經濟社會學家、經濟歷史學家、經濟人類學家來爬梳歷史和時事,瞭解理論適用於什麼情況、不適用於什麼情況。不過,經濟學家很懼怕社會學,二○○八年金融危機期間,顯然很少經濟學家針對華爾街那些價值數千億美元的抵押貸款商品深入研究風險結構。有些經濟學家運用工具探索了那些議題(但這種人顯然不夠多);有些經濟學家抨擊經濟學界的思想偏離,他們的精神相當可佩(但這種人近年來在政策辯論上往往贏不了主流),但一般的經濟學家並沒有為了做出實用的經濟判斷,而深入探索現實世界,他們根本沒去探究箇中源由。

    小說家亨利‧詹姆斯(Henry James)曾建議學生:「任何直接影響人生的觀點都很有趣,你們應該直接、仔細地思考人生。」經濟學家也可以從這番話中受惠。在經濟學裡,理論是不夠的,而且理論通常有明顯的謬誤。

    在本書中,我們把焦點放在過去三十年到四十年間的經濟思維與實務。我把主流理論分為七大謬論,有些理論一開始立意良善,但後來遭到嚴重濫用。這些理論都充滿魅力,精鍊簡要,但它們終究都帶來了傷害。

     

    圖文授權刊登自寶鼎/ 傑夫・麥德瑞克《謬論時代:看當代經濟理論如何毀了這世界

    sdsdsd謬論時代:看當代經濟理論如何毀了這世界

    作者:傑夫・麥德瑞克
    出版社:寶鼎

     

    圖片來源:pixabay

    知 識 家
    INSTAGRAM

    知 識 家