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  • 英文字彙解密,字彙儲備量越多成就越好


    31 八月 2015 EZ叢書館

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    字彙是思想的工具

    一些調查結果指出,字彙量與個人、專業和知識增長之間的關係是密不可分的。人類工程學實驗室(Human Engineering Laboratory)的研究發現,美國的成功人士當中,只有一個共同特點,就是格外能掌握字義。實驗室測試了上千萬人的字彙量,他們來自各年齡層、各行各業,結果發現收入最高者,測驗分數最高。

    「為何各界高階主管和優秀人士的共同特點是擁有大量的字彙量?答案似乎可以確定,他們不但藉助於字彙來思考,也利用字彙來掌握他人的思想。字彙是思想的工具。」

    在美國,有許多大學會將程度相等的大一新生分為實驗組和對照組,並安排實驗組學生上一種實驗課程,唯一的目的就是幫他們增加英文單字的知識。比起沒有接受訓練的對照組,實驗組的學生到了大二、大三和大四時,成績都較優異。

    伊利諾伊州大學剛入校的新生都要接受一項簡單的字彙測驗,只考29個單字。William D. Templeman教授表示,這個測驗結果可以用來預測他們未來的學業成績,結果都相當精準。Templeman教授指出:「學生的字彙儲備量越多,未來的學業成績就越好。」

    教育研究發現,智商和字彙量之間的關係也是密不可分的。做一份字彙量測驗,再做一份智商測驗,兩者結果大體上是一樣的。

    成年人為何不再增加字彙?

    在你成年後的某個時間點,你漸漸失去發現、思考、認識和瞭解新事物的動力,也因此漸漸失去增加字彙量的需求,因為你之所以想學習新單字,是為了用言辭表達你所發現和認識的新事物、新知識。

    羅蘭‧吉拉特(Roland Gelatt)在評論卡羅琳‧普拉特(Caroline Pratt)的著作《I Learn from Children》時,形容這個現象如下:

    「所有人類天生都有強烈的學習欲望,但在成年後,甚至在成年前,就幾乎失去了這份欲望。只有少數人……生性認為,若學識不足,會受到眾人厭惡。這也許是人類最悲慘的隱患。」

    假如你身為人父人母,也許還記得有段時間,你的孩子老愛問「為什麼」,這句「為什麼」就是孩子的探究方式。你認識的成年人當中,還有多少人經常在提問並思考「為什麼」?你自己呢?

    「失去這份欲望」的成年人不再覺得「學識不足會受到眾人厭惡」,繼而不再增加字彙量。於是他們不再學習並增長新知,也不再改變。當這個時間點到來時,就如同吉拉特先生所說:「這也許是人類最悲慘的隱患。」不過,幸好這段過程也不是無可挽救的。

    假如你已失去「強烈的學習欲望」,你還是可以找回——找回你發現、思考、認識和瞭解一切事物的需求,如此一來,你便能開始增加字彙量,速度還能跟孩提時代一樣快。

    藉由字源學累積字彙庫

    Etymology(et’-E-MOL’-E-jee)字源學,探討的是字彙的來源或衍生過程。 在你瞭解一個字根的意思後─ 例如拉丁文字根 ego(我、自己),你都更能瞭解、更容易 記住所有以此字根構成的字彙。

    每學到一個字根,就等於獲得一把鑰匙,可以解開多達十幾、二十個以同一字根構成的單字之意義。學到 ego 這個字根,你便能立刻判斷出 egocentric、egomaniac、egoist、egotist 和 alter ego 這些單字的意思。

    學到 anthropos (mankind;人類) 這個希臘文字根,便能立刻瞭解anthropology、misanthropy、anthropoid、anthropocentric、anthropomorphic、philanthropy 和 anthropophobia 這些單字的意思,而且終生不忘。遇到任何包含字根 anthropo- 的單字時,至少會對這個單字有一些概念。

    為什麼要學字源學:

    你會學到字首(prefixes)、字根(roots)和字尾(suffixes);遇到不熟悉的單字,你會辨認其結構,也就是拆解單字來推測其意思;你會學習用適當的方式將字源組合起來,建構出正確的單字;你會學到從名詞衍生出動詞,從形容詞衍生出名詞和動詞,從名詞衍生出形容詞等,而且都能做得正確無誤。

    學習應用字源學,遇到單字時便能輕鬆以對── 你會帶著自信運用新單字── 在你聽到或讀到成千上萬的單字時,能夠推斷出字義,即使你之前從沒聽過或看過這些字。

    因此,學習新單字最好的方法就是從字源學著手。

    什麼是名詞(noun)、動詞(verb)、形容詞(adjective)?

    你可能早就知道了。 假如你不知道,接下只要花五分鐘,你就能掌握這些詞性( 《英文字彙解密》 本書提到的單字都會提供名詞形式、動詞形式、形容詞形式)。

    (a) 名詞前面可加 a、an、the、some、such 或 my。
    範例:
    An egoist (noun)
    Such asceticism (noun)
    The misogynist (noun) 你會發現到,名詞往往會套用這類字尾:-ness、-ity、-ism、-y、-ion。

    (b) 動詞可以套用於 Let us__________句型。動詞有過去式。

    範例:
    Let us equivocate (verb) — 過去式:equivocated
    Let us alternate (verb)— 過去式:alternated
    Let us philander (verb) — 過去式:philandered 你會發現到,動詞往往有這類字尾:-ate、-ize、-fy。

    (c) 形容詞可以套用 You are very __________這個句型。

    範例:
    You are very egoistic (adjective).
    You are very introverted (adjective).
    You are very misogynous (adjective). 你會發現到,形容詞字尾往往是 -ic、-ed、-ous、-al、-ive。

    當然,副詞(adverb)通常是在形容詞後加上 -ly:misogynous—misogynously;educational— educationally。就這樣而已!你有花超過五分鐘時間嗎?也許最多十分鐘吧?

    讓你以噴射機推進的速度有效增加字彙

    從字彙的多寡就可看出頭腦的靈敏程度與知識範圍。你的字彙量會顯示出你對這個世界了解的程度,字彙的多寡直接反映出你知識上的長進與否,成功人士都具備超大字彙庫,學識淵博又功成名就的專家或商界人士習慣應付各種概念,也不斷探究新概念,他們的人生和職涯都是建立在他們所學到的概念上。

    為了讓你能以噴射機推進的速度有效增加字彙,方法就是幫助你重新找回童年時代的知識氣場、熱情、無法滿足的好奇心,以及「強烈的學習欲望」。根據兩個簡單原則組織而成:一、單字是傳遞概念的語言符號。二、熟悉越多概念,認識的單字就越多。

    四個受用不盡的字彙祕訣

    聰明的方法不可或缺 ── 只有把字彙看成是一個一個代表重要概念的符號,才能完全了解新字彙並永遠記住,如果只是死背一長串各不相關的單字,絕對無法記得久。

    除了學到字義、發音、字源背景和使用方式,你還獲得了以下的收穫:

    1.你開始察覺到「知性氣場」所出現的變化。你會開始用這些字以及字背後的概念來思考。 你開始把這些字用於口頭或書寫,閱讀時也會很容易就察覺到這些字彙。

    2.你開始培養出一種新的興趣,把字彙看成是表達概念的方式。

    3.你開始清楚注意耳朵聽到、眼睛看到的新字彙。

    4.你開始對字跟字之間的關係產生一種新的感受。因為你已了解,很多字彙是來自其他語言的字根,衍生自同樣字根的字彙都互有關連。

     

    本文授權自:EZ叢書館/諾曼‧路易斯《英文字彙解密:人格、職業、科學與行為 字源及衍生字完全記憶法

    WPME英文字彙解密:人格、職業、科學與行為 字源及衍生字完全記憶法

    作者:諾曼‧路易斯
    出版社:EZ叢書館

     

    圖片來源:pixabay

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